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2019-01-16

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남성들에게 더 많이 발견되는 난청, 그 이유를 아시나요?

여성보다 남성이 난청으로 인해 더 고통받고 있다는 사실, 알고 계셨나요? 그 이유를 시그니아가 소개해 드립니다.

여성보다 남성이 난청으로 인해 더 고통받고 있다는 사실 알고 계신가요?
그 이유는 생물학적으로 다르기 때문이 아니라 생활 방식의 요인이 다르기 때문입니다.

난청 증상은 평소 습관 혹은 행동 방식에 따라 덜 하거나 심해질 수 있는데 주변의 과도한 소음이나, 시끄러운 업무 환경, 그리고 흡연
등 나쁜 습관은 청각에 영향을 줄 수 있습니다. 따라서 나쁜 습관으로부터 미리 귀를 보호하는 것이 청력 손실을 효과적으로 예방할 수
있는 유일한 방법입니다.

과도한 소음은 점점 청력을 약화시키면서 난청을 유발시킬 수 있지만, 시끄러운 소음 상황에 있을 때 적절한 보호장치를 사용하는
사람은 많지 않습니다. 또한 상대적으로 사회활동 혹은 여가생활을 여성보다 더 활발히 즐기는 남성들이 시끄러운 환경에 노출되는
경우가 많으며, 이는 난청을 유발 시키는 환경에 자주 노출된다는 것을 뜻합니다.

남성들이 많이 종사하는 직업 분야

남성 지배적인 분야에서도 여성들이 활발한 활동을 하고 있는 요즘이지만 여전히 구성 집단이 남성인 직업군이 있습니다.
중장비, 전동 공구, 망치 등을 이용하여 일을 하는 건설 현장을 예로 들 수 있습니다. 건설 현장과 같은 큰 소음 환경에서
매일 일을 하는 것은 청력에 나쁜 영향을 줄 수 있습니다.

또한, 남성이 많은 군대도 그 예가 될 수 있으며 기계나 제조업, 혹은 트럭 운송업에서 일하는 남성들 또한 큰 소음에 노출될 수
있습니다. 이와 같은 분야에 종사하는 여성들도 청력 저하는 비슷한 수준으로 진행되나 전 세계적으로 해당 분야 구성 집단의
남성 종사자 수가 여성 종사자 수보다 훨씬 많습니다.

따라서, 남성의 경우 큰 소음이 나는 환경에 노출될 가능성이 높아 여성보다 더 높은 난청 비율을 보이고 있으며 어린 나이에도
청력 손실을 경험하기도 합니다.

소음이 큰 환경에서 즐기는 취미 생활

남성의 난청 비율이 높은 또 다른 이유는 바로 성별간 취미 활동 차이입니다.
여성은 새로운 취미를 결정할 때 그림 그리기나 뜨개질 등 정적인 활동을 선택하는 경우가 많은 반면, 남성은  오토바이나 총싸움 등
비교적 더 활동적인 활동을 선택합니다. 예술이나 공예와는 다르게 이러한 취미 활동은 큰 소음을 동반합니다.

오토바이의 회전, 드릴의 윙윙거림, 그리고 총성 소리 등은 모두 청력에 부정적인 영향을 줄 수 있는 큰 소음입니다. 이런 소리를 자주
듣는다면 심각한 청력 손실을 입을 수 있습니다. 잔디 깎는 기계 소리 또한 청력 손실에 영향을 줄 수 있으며, 몇 년 동안 매주 잔디를
깎는다면 더 심한 청력 손실을 입을 수 있습니다. 남성들은 자동차 경주, 스포츠 게임, 락 콘서트와 같은 소음이 많은 환경에 노출되는
취미 활동을 찾는 경향이 있습니다. 물론, 여성과 남성에 따라 취미 생활이 분명하게 나뉘는 것은 아니며 소음이 큰 환경에서 취미를
즐기는 여성도 남성처럼 비슷한 수준으로 난청 증상을 겪을 수 있습니다.

따라서 이러한 소음 환경에서는 소음을 피할 방법이 없으므로 청력 보호기를 꼭 착용해야 하나 많은 사람들이 귀마개나 플러그 착용을
하지는 않습니다. 불필요하거나 불편하다고 느낄 수 있지만 청력을 보호하기 위해서는 보호 장비를 꼭 착용하는 것이 좋습니다.

청력 손실을 예방하는 방법

청력 손실을 피하기 위해 착용해야 하는 보호 장비 중 착용하기 편하고 쉬운 귀마개 착용을 추천합니다. 대부분의 귀마개는 전용 케이스가
있기 때문에 휴대품으로 지니고 다니며 필요할 때마다 착용할 수 있습니다. 발포 고무, 왁스 등의 물질로 만들어지는 귀마개는, 대부분
약국에서 구매할 수 있습니다.

만약 청각에 대해 걱정된다면 본인의 청력 상태를 확인하기 위해 우선 청력 테스트를 해보시기 바랍니다. 귀에 손상이 있다면 청력 검사를
통해 어느 정도 손상이 있는지 알 수 있습니다.

청력 검사가 부담스러우시다면, 시그니아에서 제공하는 온라인 청각 검사를 진행해보세요.
무료로 진행되는 해당 테스트는 전문적인 검사 결과라고 볼 수는 없으나 청력 상태 확인을 하기 위한 중요한 지표가 될 수 있습니다.

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