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2020-04-20

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왜 어떤 소리는 기분을 불쾌하게 만들까요?

칠판에 뾰족한 물체가 긁힐 때 나도 모르게 몸이 움츠러들거나 온 몸에 소름이 돋았던 적, 혹시 경험해 보신 적 있나요? 일반적인 소리와 다르게 특정 소리는 신체를 긴장시키고 불쾌한 기분이 들게 합니다.

물론 사람들마다 소리에 대한 민감도는 제각기 다릅니다. 대부분의 사람들은 앞서 든 예시처럼 특정한 소리에 예민하게 반응하는 반면, 어떤 이들은 일상의 많은 소리에 과도하게 반응하며 스트레스받기도 합니다.

오늘은 소리에 민감하게 반응하는 각기 다른 양상을 이해하고, 그 증상을 개선시킬 수 있는 방법까지 알아봅시다!

 

 ‘청각 이상’의 여러 가지 형태

 

  • 큰 소음

보통의 청력을 지닌 사람들도 매우 큰 소음에 노출되면 당황하며 심지어 부정적인 감정을 느끼기도 합니다. 일반적으로, 2,000~5000Hz의 주파수는 인간이 들었을 때 불쾌한 느낌을 받는 소리로 알려져 있는데 거기에는 아래의 두 가지 이유가 있습니다.

첫째로, 우리의 청력은 큰 소리에 손상을 입습니다. 실제로 85dB 이상의 소리에 지속적으로 노출되면 청신경, 세포막, 유모세포 등 여러 청각 기관이 다쳐 난청이 발생할 수 있습니다. 큰 소리가 발생하면 자연스럽게 장소를 바꾸거나 볼륨을 낮추는데 이는 우리 몸이 청력을 보호하기 위해 본능적으로 반응하는 현상으로 이해할 수 있습니다.

두번째로, 많은 연구 결과에서 고주파 소리에 노출 시 우리 두뇌의 반응 양상이 다른 것으로 확인되었습니다. 특히 2,000~5,000Hz 사이의 고주파 소리를 들을 때에는 뇌의 여러 부위 중 감정 반응을 담당하는 ‘편도체’라는 곳이 활성화되는 것으로 나타났습니다. 고주파 소리를 들을 때 불편하거나 무서운 감정이 드는 이유를 이곳에서도 찾아볼 수 있습니다.

 

  • 청각과민증 (hyperacusis)

청각과민증(hyperacusis)은 비단 특정 주파수의 소리뿐만 아니라 주변 환경의 모든 소리가 너무 크게 들려서 고통스러운 상태를 말합니다. 청각과민증이 있는 사람들은 정상적인 소리 크기에도 매우 높은 스트레스를 느끼게 됩니다. 이들은 일반인이 듣기에 불편한 소리수준(85~90dB)보다 훨씬 작은 수준에서도 불편함을 느끼며, 인내할 수 있는 소리 크기(dB)의 범위가 일반인보다 훨씬 좁습니다.

다행히도, 청각과민증은 보청기를 착용하여 그 증상을 개선시킬 수 있습니다. *핑크 노이즈 기능이 있는 보청기를 착용하면 모든 주파수 대역이 일정한 수준의 소리로 느껴지기 때문에 소리에의 민감도를 상당히 개선시켜줄 수 있습니다.

*핑크 노이즈(pink noise) : 재생 주파수 대역에서 고르게 재생되는 노이즈 레벨로, 실제 청감에서 모든 주파수 대역이 동일한 레벨로 들리게 만드는 노이즈 시그널.

 

  • 소리혐오증 / 소리기피증 (Misophonia)

소리혐오증은 청각과민증과는 조금 다른 양상을 보입니다. 단순히 크거나 고주파 소리만 싫어하는 것이 아니라 작고 부드러운 소리도 듣기 힘들어 합니다. 또한, 상당한 불쾌감이나 분노감을 느끼며 청각과민증에 비해 좀더 감정적인 반응을 보입니다.

소리혐오증으로 고생하는 사람들이 힘들어하는 소리는 대개의 경우 특정 자음 형태의 작은 소리나 다른 사람이 음식을 먹으며 쩝쩝거리는 소리, 코고는 소리, 휘파람이나 키보드 두들기는 소리 등의 반복적인 소리입니다. 심한 경우 다른 사람이 내는 소리는 물론, 자신이 내는 소리로도 괴로워합니다.

“공포영화에서 무서운 사람이 문을 열고 들어올까봐 기다리는 장면을 생각해보세요, 소리혐오증은 그런 것입니다. 언제 어떻게 들어올지 모르는 무서운 소리를 걱정하며 하루종일 긴장된 상태가 바로 소리혐오증입니다.”

 

청각 이상, 이렇게 개선하세요

앞서 설명한 증상 이외에도 여러 가지 형태의 청각 이상이 존재하며 그 원인 역시 매우 다양합니다. 청각 이상의 발생 원인 중 난청도 그 한 가지 이유가 될 수 있습니다. 어느 날 갑자기 시끄러운 굉음에 노출되어 난청 증상을 보인다면 이것이 나중에 청각 이상의 잠재 원인으로 작용할 수도 있는 것입니다.

혹시 자신에게 해당되는 사항은 없는지 살펴보고, 만일 청각 이상이 의심된다면 최대한 빠른 시일 내로 전문가와 상담을 받아보는 것이 좋습니다. 정확한 검진과 전문가와의 상담을 통하여 청각 이상이 발생한 원인을 이해하고 그에 따른 해결책을 모색하는데 큰 도움을 받을 수 있습니다.

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