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전직 해병대 출신인 다리우스 웰스(Darius Wells)는 두 번의 아프가니스탄 참전 이후 난청을 갖게 되었습니다. 그러나 시그니아에서 새롭게 출시한 슬림 디자인의 스타일레토 커넥트 보청기를 만나면서, 그는 지금 모델이라는 새로운 꿈에 도전하고 있습니다.
2019-06-19

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"청력을 지킬 수 있는 기회는 단 한 번뿐입니다.” – 참전용사, 다리우스

전직 해병대 출신인 다리우스 웰스(Darius Wells)는 두 번의 아프가니스탄 참전 이후 난청을 겪게 되었습니다. 그러나 시그니아에서 새롭게 출시한 슬림 디자인의 스타일레토 커넥트 보청기를 만나면서, 그는 지금 모델이라는 새로운 꿈에 도전하고 있습니다.

난청인으로 해병대에 복무하면서 여러 위험요소가 따랐지만, 2012년에 제대하기 전까지 다리우스는 자신의 난청을 크게 신경쓰지 않았습니다.

두 번의 아프가니스탄 파병과 청력 보호 장비없이 사격연습을 했던 수 많은 시간을 보내면서 저는 그 당시 청력을 보호하는 일이 그렇게 중요한 일인지 몰랐습니다.”

그러나 방송과 관련한 새로운 커리어에 도전하면서 난청은 다리우스에게 큰 고민거리로 다가왔습니다.

해병대 통신병으로서의 생활을 접고, 저는 영상 제작 관련 일을 하기 시작했어요.”

 

얼마 후, 카리스마 넘치는 그의 외모와, 절도 있는 행동, 그리고 뛰어난 운동신경을 가진 덕에 다리우스는 곧 또 다른 꿈을 꿀 수 있었습니다.

그런데 어느 순간부터 사람들이 저에게 카메라 앞에 서는 일을 추천해 주기 시작했어요. 내가 모델일을? 저는 일개 전직 해병대 출신인데 말이에요. 당연히 모델 같은 일은 단 한 번도 생각해 본적이 없었죠. 그래도 모델료는.. 생각보다 쏠쏠하더라구요.(웃음)”

 

난청, 진퇴양난에 빠지다

그러나 군인 시절 얻었던 난청이 그의 발목을 잡게 되면서 새로운 커리어의 시작은 생각했던 것처럼 녹록치 않았습니다. 사진작가나 디렉터의 지시를 듣는 것이 적의 기지에서 지휘관의 명령을 듣는 것만큼 삶과 죽음을 논하는 문제는 아니었지만, 그럼에도 불구하고, 다른 사람의 말을 잘 듣지 못한다는 것은 이제 막 새롭게 시작한 꿈을 포기해야 할 수도 있을 만큼 분명 큰 이슈였습니다.

물론, 해병대에서 군복무 중이었을 때에도 제가 가진 난청에 대해 걱정했었죠. 난청을 가진 채 군인 생활을 하다가 나중에 정말 큰 문제가 발생할 수도 있으니까요.”

 

현재, 다리우스의 가장 큰 고민거리는, 난청을 가진 다른 수많은 사람들과 마찬가지로, 보청기 착용 후 신경쓰이는 자신의 외관입니다. 기존의 보청기는 크기도 크고 얼핏 봤을 때에도 투박한 보청기 느낌이 강하기 때문에, 특히나 자신감 넘치는 모습으로 모델 활동을 해야 하는 자신의 이미지와 보청기는 전혀 맞지 않다고 생각한 것입니다. 다리우스는 자신보다 적어도 나이가 두 배는 더 많은 사람들이나 사용할 법한 보청기를 착용하고서 옷과 브랜드를 대표하는 모델일을 한 단 것을 상상하기 어려웠습니다.

 

보청기, 듣는 자신감에 스타일까지 더하다!

그러던 중, 다리우스는 우연한 계기로 시그니아를 알게 되었고, 그의 근심을 해결할 수 있는 실마리를 발견할 수 있었습니다.

작고 슬림한 디자인에 입혀진 세련된 컬러, 그리고 휴대용 충전 케이스가 있어 어디서 촬영을 하든 이동 중에도 충전을 할 수 있는 스타일레토 커넥트 보청기를 보는 순간, 다리우스는 새로운 기회의 문이 열렸다는 걸 느낄 수 있었습니다.

슬림한 디자인의 이동식 무선충전까지 가능한 이 보청기는 기존 보청기들과는 달리 투박한 느낌 없이 마치 블루투스 이어폰을 착용한 듯한 느낌을 주고, 다리우스의 핸드폰과 기능적 뿐 아니라 외형적으로도 잘 어울렸습니다. 또한, 보청기 안에 여러 뛰어난 기능이 탑재되어 있어 자연스러운 소리를 구현할 수 있을 뿐만 아니라 패션쇼나 저녁 모임과 같이 시끄러운 장소에서도 말소리를 명확하게 이해할 수 있게 해 주었습니다. 거기에 더해, 블루투스 기능이 있어 집에서 쉴 때 별도의 장비 없이도 보청기와 스마트폰을 연결하여 전화나 음악, TV 소리까지 바로 스트리밍하여 들을 수 있었습니다.

현재 스타일레토 커넥트와 휴대용 충전 케이스로 완전무장한 다리우스는, 사진작가가 말하는 모든 디렉팅을 명확히 듣고 이해할 수 있으며, 촬영시간이 길어져 밤까지 촬영하는 일이 생겨도 *배터리 걱정 없이 보청기를 사용하고 있습니다.

*1회 충전시 19시간 사용 가능

 

제 이야기를 이렇게 공유할 수 있게 기회를 만들어 주셔서 고마워요, 시그니아! 청력을 지킬 수 있는 기회는 단 한 번뿐이니, 여러분들도 더 늦기 전에 관리하실 수 있으면 좋겠습니다!”

 

 

스타일레토 커넥트에 대한 자세한 정보는 하단의 링크를 눌러 확인해 주시기 바랍니다.

다리우스의 모델활동 사진을 더 보고 싶다면 그의 인스타그램을 방문해 보세요.