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이명, 어떻게 해결할 수 있나요?
2019-08-28

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이명, 어떻게 해결할 수 있나요?

이명은 외부의 소리 자극이 없음에도 귀에서 원치 않는 소리가 들리기 때문에 불편함을 느끼는 증상으로, 귓가에서 ‘쿵쿵’, ‘딱딱’, ‘윙윙’ 혹은 ‘삐-‘하는 소리가 들리는 것이 특징입니다. 명확한 원인을 찾기 힘든 이명, 오늘은 그 발생 이유와 개선할 수 있는 방법에 대해서 함께 알아보겠습니다.

이명에 동반되는 불편함

이명은 그 자체로도 힘들지만 그 밖에도 우울, 불안감, 스트레스와 같은 정신적 고통 또한 동반되기 쉽습니다.

  • 집중력 결핍 : 귓가에 소리가 끊임없이 들리다 보니 학업이나 업무에 집중하기 어려워집니다.
  • 난청 : 이명 증상이 심각한 경우, 일상적인 대화에 지장이 생깁니다.
  • 기억력 감소 : 이명은 기억력 감퇴에도 영향을 미치는 것으로 나타났습니다.
  • 사회적 고립 : 중고도 이상의 이명일 경우, 사람과의 대화에 참여하기보다 만남을 피하며 사회적으로 고립되기 쉽습니다.
  • 불면증 : 귓가에 지속적으로 들리는 소리로 인해 숙면을 취하기 어려워집니다.
  • 정식적 피로감 : 주위 소리를 더 잘 듣기 위해 신경을 쓰다 보니 뇌가 쉽게 피로해 집니다.

 

이명은 도대체 왜 생기는 걸까요?

이명의 정확한 원인을 파악하기 위해선, 먼저 검진을 통해 어떤 종류의 이명인지를 확인하는 것이 중요합니다. 이명에는 아래와 같이 두 가지 종류가 있습니다.

 

1. 자각적 이명

  • 다른 사람들은 듣지 못하고 본인만이 주관적으로 호소하는 소리가 있는 경우로 이명은 질병이 아니고 어떤 문제로 인한 증상입니다. 자각적 이명은 정확한 발생 원인을 알 수 없는 경우가 대부분이며 이런 경우는 이명 자체가 질환이고 증상일 수도 있고 이명이 다른 질환의 증상일 수도 있습니다.

2. 타각적 이명

  • 외부에서 소리자극이 있는 것은 아니지만, 혈류 소리나 근육의 경련소리, 턱관절의 이상, 맥박의 이상 등 자신의 체내에서 나는 소리가 귀로 전달돼 들리는 경우를 말합니다.  다른 사람에게도 들릴 수 있는 소리이며 검사자도 해당 소리를 인지할 수 있습니다. 이런 경우는 비교적 원인이 명확해 치료가 용이한 편입니다.

 

한편, 이명의 원인은 정말 다양한데 보통 아래와 같은 질환의 한 증상으로 나타납니다.

  • 감각신경성 난청 : 이명이 발생하는 가장 흔한 원인 중 하나가 바로 감각신경성 난청입니다. 달팽이관의 유모세포가 손상되면 난청이 생기는데, 이 과정에서 이명이 함께 발생하게 됩니다.
  • 이경화증 : 이경화증이란 귓속 뼈가 계속 자라는 것입니다. 귓속의 뼈가 내이를 압박하면서 먹먹함이나 이충만감을 느끼기도 하며, 초기에는 전음성 난청의 양상을 보이지만 시간이 지나면서 감각신경성 난청으로 악화될 가능성이 높습니다.
  • 혈액순환 문제 : 귓 속의 혈액순환이 원활하지 못하면 이명이 발생하기도 합니다.
  • 약 부작용 : 드물지만 항생제와 해열제, 이뇨제 등의 약물을 복용한 거이 원인이 되어 이명을 경험하는 경우를 말합니다. 이때는, 약 복용을 중단하거나 다른 약물로 바꾸는 것을 권장합니다.
  • 머리 부상 : 간혹 교통사고나 머리 부상 이후 이명을 호소하는 사람들도 있습니다. 이런 경우 대부분 시간이 지나면서 이명 증상이 점차 사라지지만, 드물게 치료가 되지 않는 경우도 발생합니다.
  • 턱관절 문제 : 턱관절에 문제가 있을 때에도 이명이 발생할 수 있습니다. 악관절은 귀 바로 앞에 위치해 있기 때문에, 문제가 발생하면 씹거나 말하는 등의 일반적인 기능이 힘들어지며 귀에서 비정상적인 소리를 만들 수 있습니다.
  • 귓 속 이물질 : 귀 청소를 하지 않아 귀지가 쌓이거나 물이나 먼지 등이 들어가면 부스럭거리는 이명을 느낄 수 있습니다. 계속 방치할 경우 전음성 난청으로까지 이어질 수 있지만, 이물질만 제거하면 이명 증상은 사라집니다.

 

그렇다면 이명은 어떻게 개선할 수 있을까요?!

이명은 원인이 다양한 만큼, 치료법도 여러 가지가 있기 때문에 우선 의사와의 상담 및 검진을 통해 원인을 명확히 하는 것이 중요합니다.

귀지를 포함한 이물질, 혈액순환이나 근경련에 의한 이명일 경우 이명의 치료 방법은 명확합니다. 귀를 막고있는 이물질을 제거하고, 마사지나 운동 등으로 혈액순환 및 근육 문제를 해결하면 이명도 자연스레 개선됩니다.

 

보청기로도 이명 개선이 가능한가요?

한편, 난청으로 인한 이명은 그보다 조금 더 복잡합니다. 이명과 난청이 동시에 있는 경우 가장 추천하는 것이 보청기를 통한 재활법입니다. 요즘에는 이명 테라피 기능이 포함된 보청기도 많이 출시되고 있습니다. 난청과 이명이 있을 경우 보청기를 착용하는 것만으로도 주변 소리가 증폭되어 들리기 때문에 머릿속에서 들리는 이명을 차폐해 주어 이명 완화에 큰 도움을 줄 수 있습니다.

 

이명, 이제는 극복하자!

비록 현재로서는 이명 완치법이 개발되지 않았지만, 스스로 이명을 개선하기 위해 노력한다면 이명으로 인한 고통도 점차 완화될 수 있습니다. 특히 난청이 있는 경우에는 보청기 착용을 통해 의사소통도 개선되고 이명도 완화되는 일석이조의 효과를 얻을 수 있습니다.

 

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