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2020-01-13

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난청을 알리는 위험 신호들

후천적으로 발생하는 난청은 매우 서서히 진행되기 때문에 증상이 심각해지기 전에 나타나는 증상을 일찍 알아채는 것은 상당히 어렵습니다. 오늘은 난청을 알리는 위험 신호에는 어떠한 것들이 있는지 함께 살펴보도록 하겠습니다.

난청의 조기 증상

가장 일반적인 감각신경성 난청의 경우, 매우 서서히 진행되기 때문에 청력이 손상되는 사실을 인지하기란 매우 어렵습니다. 평상시 스트레스나 피로감으로 오인하기 쉽기 때문에 자신이 겪고 있는 증상이 난청인지 판단하기 쉽지 않습니다.

다음은 일상에서 인지할 수 있는 전형적인 난청의 증상입니다.

  • 사람들과 오래 대화를 하면 신체적으로나 정신적으로 몹시 피로감을 느낍니다.
  • 사람들과의 대화 흐름을 자주 놓칩니다.
  • 음악, TV소리를 너무 크게 틀어서 다른 사람들이 불편함을 느낍니다.
  • 사람들이 많은 식당이나 모임을 피하게 됩니다.
  • 특정 말소리를 반복적으로 놓칩니다.
  • 시끄러운 소음이나 말소리에 쉽게 예민해지고 스트레스를 받습니다.

위에 나열된 증상에 자신도 해당된다면 난청을 겪고 있을 확률이 높습니다. 최대한 빠른 시일 내에 청력 검사를 받는 것을 권장 드립니다. 난청은 조기에 증상을 발견하고 개선할 수록 사람관계나 커리어 등 전반적인 삶의 질이 훨씬 향상됩니다.

 

난청의 원인

그렇다면 난청은 도대체 왜 발생하는 것일까요? 감각신경성 난청은 주로 소음 노출에 기인하는데 이는 큰 소리에 오랫동안 노출되었을 때 발생하기 쉽습니다. 일반적으로 다음과 같은 상황에서 큰 소음에 노출되기 쉽습니다.

  • 취미 활동 : 클럽, 콘서트나, 축제, 카레이싱, 스포츠 경기장 등 소리가 큰 장소에 자주 가는 사람들은 오랜 시간이 지나면 다른 사람들보다 난청을 겪게 될 확률이 훨씬 높습니다.
  • 근무 환경 : 음악가, 비행 조종사, 건설 현장에서 일하는 근로자들은 다른 사람들에 비해 난청 발생률이 훨씬 높습니다.
  • 도시 생활 : 생활 소음이 가득한 도시에 살고 있다면 일상 곳곳에 소음 노출 위험이 존재합니다. 도시에 살고 있다면 평상시에도 이어 플러그를 착용하는 것이 청력 보호에 도움이 됩니다.

 

난청의 개선 방법

난청을 개선하는 방법은 지난 200년간 꾸준히 진화하면서 발전해 왔습니다. 난청을 겪고 있다면 아래의 방법을 참고해 보시기 바랍니다.

  • 보청기 : 난청을 개선하는데 가장 일반적으로 사용되는 방법입니다. 건강한 청력을 완전히 대신할 수는 없지만 소리를 좀 더 편하게 들을 수 있도록 돕는 보조 역할을 합니다. 최신 기술의 발달로 보청기의 크기는 작아지고 소리는 더 자연스러워졌습니다.
  • 이명 차폐기 : 이명 차폐기는 이명 증상으로 나타나는 불편함을 줄이고 편안한 휴식을 취할 수 있도록 도와줍니다. 일부 보청기는 이명 테라피 기능이 탑재된 상태로 출시되기도 합니다.

난청의 정도가 미미하다면, 일상의 불편함을 감수하고 손상된 청력에 맞추어 살게 되기 쉽습니다. 그러나 난청을 조기에 발견해서 보청기를 착용한다면, 난청 증상이 더 심각해지는 것을 막을 수 있기 때문에 삶의 질은 더욱 향상됩니다.

 

청력 보호와 난청 예방하기

난청을 예방할 수 있는 가장 좋은 방법은 평상시에 청력을 보호하기 위하여 노력하는 것입니다. 청력이 이미 손상되었다고 하더라도 청력을 보호하기 위해 꾸준히 노력하면 증상이 악화되는 것을 막고 남아있는 청력을 보호할 수 있습니다.

  • 이어플러그 착용 : 콘서트를 즐기거나 지하철을 탈 때 이어플러그를 착용하면 큰 소음으로부터 청력을 보호할 수 있습니다.
  • 충분한 휴식 : 소음이 많은 곳에서 시간을 오래 보냈다면, 조용한 곳에서 충분한 휴식시간을 갖는 것도 중요합니다. 우리의 귀도 회복할 수 있는 시간이 필요합니다.
  • 음악 소리 줄이기 : 큰 소리로 음악을 듣는 것은 습관이 되기 쉽습니다. 초기에 의식적으로 볼륨을 낮추어 음악을 들으면 오랫동안 건강한 청력을 유지하는데 도움이 됩니다.
  • TV 끄기 : 집중해서 TV를 보는 것이 아니라면 잠시 꺼두는 것이 좋습니다. 배경 소음이 줄어들면 귀가 온전히 쉴 수 있습니다.
  • 청력 검사 : 주기적으로 청력 검사를 받는 것이 난청 예방과 청력 보호에도 좋습니다. 평상시 청력 검사를 받으러 가는 것이 귀찮다거나 시간적 여유가 없으신 분들은 시그니아에서 제공하는 무료 청력 검사 기능을 활용해 보시기 바랍니다.