X
난청은 비단 나이 든 사람들에게만 해당되는 이야기도 아니고, 보청기 또한 무조건 크거나 투박한 것만은 아닙니다. 또한, 소리를 잘 듣지 못한다고 무조건 난청인이라고 할 수 없고, 모든 난청인들이 보청기 착용으로 무조건 증상이 호전될 수 있는 것도 아닙니다.
2019-07-01

태그

난청과 보청기에 관한 종합 가이드

난청과 보청기에 관해 사람들에게 잘못 알려진 부분이 많습니다. 난청은 비단 나이 든 사람들에게만 해당되는 이야기도 아니고, 보청기 또한 무조건 크거나 투박한 것만은 아닙니다. 또한, 소리를 잘 듣지 못한다고 무조건 난청인이라고 할 수 없고, 모든 난청인들이 보청기 착용으로 무조건 증상이 호전될 수 있는 것도 아닙니다.

그러나 난청이 무엇인지 정확히 이해한다면, 자신 혹은 주변 사람들이 난청으로 불편함을 겪을 때 상황을 더 잘 살펴보고 대처할 수 있을 것입니다.

난청에 관한 무수한 정보 속에서 올바른 정보, 그 중에서도 자신에게 필요한 정보를 선별하여 얻기란 쉬운 일이 아닙니다. 난청에 대해 어디서부터 알아보아야 할 지 감을 잡기 어렵다면, 이 가이드를 통해 난청, 보청기, 그리고 청각전문가에 대해 한 번 확인해 보시기 바랍니다.

 

난청이란 무엇인가요?

난청이란, 청각이 저하 또는 상실된 상태를 일컫습니다. 이것은 노화에서 오는 것일 수도 있고, 소음에의 노출, 질병, 혹은 유전적인 이유에서 발생할 수 있습니다.

난청에는 아래와 같이 몇 가지의 종류가 있으며 각기 다른 증상을 수반합니다. 대부분의 난청이 영구적이지만, 알레르기, 종양, 혹은 귀지로 인한 귀막힘 상황에서는 일시적인 난청 증상을 보일 수도 있습니다.

다양한 난청의 종류 혹은 그 원인에 대해 좀더 자세히 알고 싶다면, 시그니아 사이트에 올라온 여러 게시글을 통해 확인할 수 있습니다. (http://signia.co.kr/blog)

 

난청의 종류

난청의 종류에는 크게 세 가지가 있습니다. 감각 신경성 난청, 전도성 난청, 그리고 청신경병증이 있으며 각기 다른 양상을 보입니다. 두 가지 이상의 난청이 섞인 혼합성 난청도 있습니다.

  • 감각 신경성 난청 : 가장 일반적인 난청 유형으로, 점차적으로 청력이 손실되는 경우입니다. 달팽이관 내부가 손상됐을 때 발현되며, 특정 주파수를 듣는데 어려움을 겪습니다.
  • 전도성 난청 : 소리 전달 경로가 막히거나 손상되었을 때 나타나는 난청으로 귀에 귀지가 쌓였을 경우 등 일시적으로 나타나는 경우가 많습니다. 귀지 외에도 종양이 생기거나 고막 손상 등에 의해 발현되기도 합니다. 그러나 대부분의 경우 치료가 가능하며, 원래의 청각 상태로 되돌아 갈 수 있습니다.
  • 청신경병증 난청 : 청각 신경이나 뇌가 손상되면 나타날 수 있는 청력 손실 상태입니다. 산소 부족이나 황달, 기타 뇌 문제로 청신경병증이 생길 수 있으며 심할 경우 소리가 아예 들리지 않게 될 수도 있습니다.
  • 혼합성 난청 : 감각 신경성 및 전도성 난청이 동시에 발생하는 경우입니다. 감각 신경성 난청이 보통 치료가 가능한 반면에, 전도성 난청의 경우 추가적인 치료방법이 요구됩니다.

 

난청의 원인

난청의 종류와 발병인에 따라 난청의 원인은 달라집니다. 예를 들어, 아주 어렸을 때부터 청각 장애를 가진 사람은 어렸을 적 질병을 앓았거나 선천적으로 그렇게 태어났을 확률이 높습니다. 반면, 시간이 지나며 서서히 청력을 손실한 사람은 노화나 소음에의 노출로 인해 감각신경성 난청을 겪을 확률이 높습니다.

아래는 난청의 가장 흔한 원인 네 가지를 간략히 설명해 놓은 것입니다.

  • 노화 : 우리는 나이가 들면서 모든 감각 신경이 퇴화합니다. 많은 사람들이 나이가 들며 안경을 쓰듯이, 보청기를 착용하는 것도 자연스러운 현상입니다.
  • 소음 노출 : 공사 현장이나 콘서트와 같이 소음이 많은 곳에서 시간을 자주 보내는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 난청이 발생할 확률이 더 높습니다. 귀에 너무 많은 스트레스를 가하는 것은 시간이 지나면서 소리를 잘 듣지 못하는 데 심각한 원인이 됩니다.
  • 유전적 이유 : 유전이 미치는 영향을 예측하기란 거의 불가능합니다. 어떤 아이들은 앞을 볼 수 없거나 들을 수 없는 상태로 태어나는데, 그러한 경우 아이들의 상황을 인정하고 받아들이는 것이 중요합니다.
  • 질병 : 특정 질병 역시 난청을 유발할 수 있는데, 특히 영유아기 때 더 큰 영향을 받습니다. 성인이 되어서도 감염으로 인한 난청이 발생하기도 합니다.

 

난청을 예방하는 방법

난청을 예방할 수 있는 방법은 간단하지만은 않습니다. 어떤 난청은 예방이 아예 불가하며 치료 혹은 증상의 경감만 가능하기도 합니다.

가장 흔한 감각 신경성 난청은 어느 정도 예방이 가능한데, 콘서트장이나 지하철과 같이 소음이 많은 상황에서 이어플러그를 착용하는 것이 도움이 됩니다.

난청은 누구에게나 발생 가능하지만, 노력만 기울인다면 누구나 어느정도 예방할 수 있습니다.

 

보청기는 어떻게 작동하나요?

보청기는 난청, 그 중에서도 특히 감각 신경성 난청을 위한 1차 치료 방법입니다. 보청기 착용시 경도부터 고도난청까지 커버 가능하며, 다양한 증상을 보조할 수 있는 매우 다양한 종류의 보청기 제품이 있습니다.

그러나, 보청기는 단순히 사람들이 더 잘 듣는 데에만 도움을 주는 것은 아닙니다. 현대의 보청기는 이명 치료를 위한 중요한 장치로도 쓰이며, 보청기 착용자 중 노인분들의 치매 위험까지 줄인다는 연구결과도 있습니다.

보청기의 작동 원리는 간단합니다. 보청기는 음파를 증폭시키는 역할을 하는데, 이는 달팽이관에서 적절한 프로세스가 일어날 수 있게 도와주는 역할을 합니다. 난청인들은 소리를 더 잘 듣기 위해 계속해서, 심지어는 무의식적으로도 애쓰기 때문에 심신의 피로를 호소하는데, 보청기를 착용하면 힘들게 집중하지 않아도 주변 소리를 들을 수 있고, 어음 이해력 또한 증가합니다.

보청기가 사람들의 삶의 질을 어떻게 향상시키는지 궁금하다면 시그니아 블로그에 올라온 아래의 글을 한 번 확인해 보세요 (https://www.signia.co.kr/blog/wearing-hearing-aids-linked-to-job-success/)

 

보청기의 종류

난청의 일부는 보청기로도 증상 개선이 힘들지만, 대부분 보청기를 착용하면 많은 도움을 얻을 수 있습니다. 그러나 보청기에 대한 잘못된 인식 때문에 많은 사람들이 보청기 착용을 망설이는데, 보청기가 너무 크고 투박해 보이거나 혹은 자신의 이미지와 맞지 않을 것이라 느끼기 때문입니다.

그러나 기술의 발달 덕분에 이전의 보청기와 달리 현대의 보청기는 그 크기도 많이 작아졌을 뿐더러 디자인도 훨씬 세련되어 졌습니다.

보청기에는 여러 종류가 있습니다. 각 종류마다의 장점이 있고, 난청의 종류에 따라서도 그에 맞는 보청기 착용이 요구됩니다. 자, 그럼 보청기의 기본적인 종류부터 같이 알아볼까요?

  • 귀걸이형 보청기(BTE, Behind-The-Ear) : 귀에 걸어 착용하는 타입으로 비교적 크기가 크지만 그만큼 다양한 기능 탑재가 가능하며 고도난청까지 커버할 수 있는 장점이 있습니다.
  • 오픈형 보청기(RIC, Receiver-In-the-Ear) : 귀걸이형 보청기와 마찬가지로 귀에 걸어서 착용하는 타입으로 귀걸이형 보청기보다는 사이즈가 작습니다. RIC 제품 중 시그니아에서 새롭게 출시한 스타일레토 커넥트의 경우는, 세련된 디자인을 갖추어 언뜻 보았을 때 값비싼 블루투스 기기 혹은 패션 아이템 같은 느낌을 주기도 합니다.
  • 귓속형 보청기(ITE, In-The-Ear) : 귀 속에 삽입하는 타입이며 측면에서 바라보았을 때 장치가 보일 수도 있으나, 착용자 개개인에 맞춰 보이지 않게 조정할 수도 있습니다.

 

난청의 정도에 따라서 어떤 타입의 보청기는 자신에게 적합하지 않을 수도 있으며, 이때 숙련된 청각전문가의 도움을 받으면 제품 선택을 좀 더 수월히 할 수 있습니다. 시그니아의 최신 기술을 탑재한 2019 신제품을 만나보세요! (https://www.signia.co.kr/)

 

보청기를 선택할 때에 제일 중요한 것은 ‘나에게 알맞은’ 타입과 기능을 찾는 것입니다. 청각전문가와의 상담을 통해 나에게 딱 맞는 보청기 제품을 찾아보세요. 청력 검사부터 보청기 구매, 착용 후 적응 단계까지 청각전문가의 도움을 받을 수 있습니다. 여기를 눌러 시그니아 전문 센터 위치를 확인해 보시기 바랍니다. (https://www.signia.co.kr/storelocator/)