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남성의 건강을 해치는 가장 흔한 질병으로 흔히 전립선 암, 심장병 및 뇌졸중이 꼽히고 있으며, 최근에는 정신 건강의 필요성 또한 증가하고 있습니다. 한편, 위의 질병보다 경각심은 덜 하지만, "난청" 역시 우리의 일상에 큰 영향을 미치는 질병 중 하나입니다.
2019-07-03

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남성 건강과 청력

건강에 대한 사람들의 관심이 점점 더 커지고 있습니다. 특히 중장년층 남성들의 건강에 대한 관심이 부쩍 높아지면서 좀 더 적극적으로 건강을 관리하는 남성들이 증가하고 있습니다.

남성의 건강을 해치는 가장 흔한 질병으로 흔히 전립선 암, 심장병 및 뇌졸중이 꼽히고 있으며, 최근에는 자살 및 우울증 등이 사회적 문제로 대두되면서 정신 건강의 필요성 또한 증가하고 있습니다. 한편, 위의 질병보다 경각심은 덜 하지만, 난청 역시 우리의 일상에 큰 영향을 미치는 질병 중 하나입니다.

조기 발견의 중요성

많은 사람들이 암과 우울증 같은 질병의 조기 발견이 중요하단 사실은 잘 알고 있습니다. 이러한 질병을 방치할 경우 생명에 위협이 될 수도 있기 때문입니다. 그런데 난청도 크게 다르지 않습니다. 많은 사람들이 종종 난청의 위험성을 간과하지만, 난청은 사실 우리의 일상 생활에 커다란 지장을 줄 수 있습니다.

난청을 치료하지 않고 방치할 경우, 특정 음역대, 음량 등 소리를 듣기가 더욱 어려워집니다. 그렇게 되면, 음악을 듣는 것도 더 이상 즐겁지 않고, 사람들과의 대화에 참여하기도 더욱 힘들어 집니다.

이 때, 난청을 겪고 있는 사람의 뇌는 잘 들리지 않는 소리에 대해 더 집중해서 들으려 하기 때문에 평소보다 더 많은 에너지를 씁니다. 어두운 곳에 오래 있으면 시력이 어둠에 적응하여 길을 찾을 수 있듯이, 당신의 두뇌가 감소된 청각 능력만큼의 일을 더 하게 되는 것입니다.

그런데 이는 뇌에 커다란 스트레스를 가져다 줍니다. 난청을 치료하지 않고 그대로 방치하는 사람들에게 육체 및 정신적 피로감, 심지어 우울증까지 심심치 않게 발견되고 있는 것이 그 까닭입니다. 그러므로, 소리를 듣는 데 어려움을 겪고 있다면 미루지 않고 조기에 검사를 받는 것이 최선의 방법입니다.

난청이 의심된다면?

남성은 여성보다 난청 발생 위험이 더 큽니다. 여기에는 다음의 네 가지 이유 외에도 다양한 이유가 존재합니다.

  • 당뇨병, 심장병, 고혈압 등의 질환 : 합병증으로 ‘난청’을 일으키는 몇몇 질환은 여성보다 남성에게 더 많이 발견됩니다.
  • 근무 환경 : 남성의 경우, 상대적으로 큰 소음이 있는 환경(건설업 등)에서 근무하는 경우가 많습니다. 큰 소음에 노출될수록 청력 손실에 큰 영향을 줍니다.
  • 흡연 및 음주 습관 : 남성의 흡연 및 음주 비율이 여성보다 더 높으며 이는 난청에 직접적인 원인이 될 수 있슶니다.

남성에게서 난청이 발생할 확률이 다섯 배 가까이나 높지만, 많은 남성들이 자신이 가진 난청에 대해 부끄럽게 생각합니다. 이러한 편견 때문에 난청이 의심되어도 병원을 찾지 않고 종종 방치하며 이러한 행동이 증상을 더 악화시킬 수 있습니다.

난청의 원인은 다양하지만, 그 중 소음 노출이 가장 큰 비중을 차지합니다. 콘서트 혹은 건설 현장과 같이 소음이 심한 환경에 자주 노출되는 사람들은 특히 더욱 세심하게 청력 검사를 받을 필요가 있습니다.

뿐만 아니라, 고혈압이나 기타 심혈관 문제가 있는 남성들도 청력 검사를 자주 받는 것이 좋습니다. 혹은 위에 해당사항이 없더라도 보통 3년~5년마다 한 번씩 주기적인 청력 검사를 받는 것이 좋습니다.

난청을 완전히 예방하기는 어렵습니다. 그러나 아래와 같이 청력 보호를 위한 기본적인 노력만 꾸준히 기울여도 난청 예방은 물론 청력 손실의 속도를 늦출 수 있습니다.

  • 볼륨 낮추어 소리 듣기
  • 청력 보호 장치 착용하기
  • 정기적인 청력 검사 받기

난청의 초기 징후 인식하기

우리의 두뇌는 달라진 환경 변화에 대해 매우 빠른 속도로 적응하기 때문에 청력이 감소해도 그 사실을 초기에 알아차리기가 어렵습니다. 본인도 모르는 새에 난청 증상이 심해지면 사람들은 점차 대화에 참여하는 것이 힘들어지고 이는 우울감과 고립된 감정으로 이어질 수 있습니다.

대부분의 경우 난청은 서서히 진행되지만, 특정 질병은 급성 난청을 유발시키기도 합니다. 혹시 질병을 앓고 난 뒤 잘 들리지 않는 것 같다면 의사에게 바로 상담을 받아 보아야 합니다. 자신의 난청에 대해 인지하고, 더 나아지기 위한 방법을 찾고자 노력하는 것이 난청 극복의 첫 번째 단계입니다.

난청을 극복하려면!

청력 검사 결과를 바탕으로 혹은 스스로 느끼기에 난청이 의심된다면 가장 먼저 해야 할 것은 청각 전문 센터를 방문하는 것입니다. 청각 전문가와의 상담을 통해 난청 증상, 진행 정도 등을 면밀히 확인할 수 있으며, 더 나아가 착용하기 적합한 타입 및 기능의 보청기 제품을 추천받을 수도 있습니다.

가까이 위치한 시그니아의 청각 전문 센터를 방문하시어 청력 손실이 더 심해지지 않도록 미리 검사, 상담을 진행 해보시기 바랍니다.

→ 시그니아 청각 전문 센터 위치 찾기

청각 전문 센터에 방문하여 청력 검사를 진행하는 것이 부담스럽다면, 먼저 시그니아 공식 사이트의 무료 청력 검사를 진행해 보실 수 있습니다.

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잊지 마세요! 청력 건강도 우리가 지켜야 할 소중한 우리의 자산입니다.