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2019-04-02

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봄과 알레르기, 그리고 난청

‘알레르기’의 계절인 4월에는 알레르기로 인한 증상 때문에 난청 증세가 더 심해지기도 합니다.

예쁜 꽃이 만발하는 4월이 되었습니다.
만발하는 꽃만큼이나 꽃가루가 많이 날리는 요즘과 같은 계절에는 알레르기로 인한 증상
때문에 난청 증세이나 통증이 심해지지는 않을까 난청인들의 걱정이 많아 집니다.

난청, 그리고 콧물이나 재채기를 유발하는 알레르기와의 관계를 시그니아와 함께
살펴보시기 바랍니다.

 

알레르기가 난청으로 이어질까?

알레르기는 어떤 외래성 물질을 접한 후, 정상적인 인체의 면역 시스템과는 다른 반응을
나타내는 현상으로, 충혈과 콧물 흘리는 증상 등으로 발현됩니다.

이렇게 발현된 알레르기 증상은 청력에 직접적으로 영향을 주기도 하고, 심지어 일시적인
난청을 일으키기도 합니다.

귀에 감염을 앓거나 귀에 물이 차는 증상을 경험해 보셨다면, 전음성 난청에 대해 들어보셨을
수 있습니다. 전음성 난청은 고막이나 내이로 소리가 전달되는 경로가 막힐 때 나타나는데,
진동이 소리로 처리되는 과정에서 문제가 생긴 상태로, 알레르기는 이러한 난청을 앓고 있는
사람에게 심각한 문제를 발생시킬 수 있습니다.

그러나, 청력 이상을 느끼는 증상이 알레르기 때문인지,
혹은 다른 건강 문제로 인한 증상인지 먼저 확인해보는 것이 좋습니다.

 

알레르기와 난청의 관계

알레르기 반응 때문에 듣는 것에 어려움을 겪는 사람의 대부분은 현재 겪는 증상이 계절성
알레르기 반응이라고 대수롭지 않게 여기기 때문에 바로 청력 검사를 하지 않습니다.

그러나 전문가를 통해 적절한 검사 및 조치를 취하지도 않고, 일정 시간이 지나도 회복이
되지 않는다면 심각한 난청 증상으로 이미 문제가 심각해진 상태일지도 모릅니다.
실제로, 알레르기 증상 때문에 청각 전문센터를 찾은 사람 중 영구적 난청*으로 진단받은
사람들도 많습니다.

*영구적 난청 – 주로 달팽이관에 문제가 생길 때 발생하며 특정 주파수 대의 소리를
듣는 것이 어려운 특징이 있음 (예. 여자 목소리 혹은 자음을 듣기 힘든 경우)

알레르기로 인한 난청은 어지럼증, 귀 통증, 편측 난청(한쪽 귀만 잘 안 들리는 현상) 등으로
나타납니다. 또 귀에 물이 찰 수도 있는데 이 경우, 통증과 청력 수준이 사람마다 달라집니다.

이미 난청을 경험한 사람들은 현재 겪고 있는 증상이 알레르기로 인한 것인지 난청 증상인지
상대적으로 잘 구별할 수 있습니다.그러나 알레르기와 난청에 대해 정확하게 구별할 수 있는
사람은 청각 전문가입니다.

따라서, 듣는 것에 불편함이 느껴진다면 즉시 청각 전문가와 상담을 받아보는 것이 좋습니다.

 

일시적인 난청을 겪고 있다면?

만약 난청을 한번도 겪은 적이 없는 사람이 일시적으로 잘 들리지 않는 증상을 겪게 된다면
심한 스트레스를 받을 수 있습니다. 그러나, 알레르기로 인한 난청은 대부분 처방 약 등을
통해 상대적으로 빨리 해결되기도 합니다.

만약 전음성 난청을 가지고 있는 사람이 알레르기로 난청 증세가 악화됐다고 느꼈다면,
바로 전문가에게 방문하여 적절한 치료를 받는 것이 좋습니다. 소리가 전달되는 경로에
문제가 있는 상태인 전음성 난청의 경우, 이어폰, 면봉 등 귀에 무엇인가 넣는 행동을
피하는 것이 중요합니다. 귀 막힘 증상을 악화시키고 나아가 통증을 일으킬 수 있기
때문입니다.

보청기를 착용하고 계시다면, 봄과 같은 계절성 알레르기가 만연한 계절에는 보청기를
장기간 사용하는 것을 최대한 자제하고 볼륨을 높여 듣는 것을 삼가는 것이 좋습니다.
또한, 귀지 청소 등 보청기 관리를 철저히 하는 것도 더 심한 난청증상을 진행되는 것을
막기 위한 하나의 방법이 될 수 있습니다.

 

다행히 꽃가루 알레르기로 인한 증상은 꽃이 피고 지는 봄이 지나면
상대적으로 약해질 수 있습니다.

그러나, 알레르기로 인해 발현되는 난청 증상은 더 심각해지지 않도록
방치하지 않고 지속적으로 관리하는 것이 좋습니다.

만약 특정 소리가 잘 들리지 않는 등 평소와 다른 청력 상태를 경험하고 계시다면
그 즉시 청각 전문 센터에 방문해 보시기 바랍니다.

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