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하루가 멀다하고 청력의 불편함을 호소하는 사람들이 점점 증가하고 있습니다. 현대 기술의 발전으로 비디오 게임이나 최첨단 이어폰/헤드셋 등 여러 다양한 도구들이 등장하면서 이러한 난청 발생이 증가한 것이 아니냐는 목소리도 나오고 있습니다. 그런데 정말 현대 기술의 진보가 소음성 난청 증가의 원인이라고 말할 수 있을까요? 아래에서 함께 알아보시죠.
2020-07-21

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진보하는 기술 속 퇴보하는 현대인의 청력

하루가 멀다하고 청력의 불편함을 호소하는 사람들이 점점 증가하고 있습니다. 현대 기술의 발전으로 비디오 게임이나 최첨단 이어폰/헤드셋 등 여러 다양한 도구들이 등장하면서 이러한 난청 발생이 증가한 것이 아니냐는 목소리도 나오고 있습니다. 그런데 정말 현대 기술의 진보가 소음성 난청 증가의 원인이라고 말할 수 있을까요? 아래에서 함께 알아보시죠.

소음과 난청 간의 상관관계

여러 연구 결과에서 큰 소음과 난청 간에는 밀접한 상관관계가 있다고 주장하고 있습니다. 특히, 노년층과 소음이 있는 환경에서 근무하는 사람들 경우 청력이 더욱 빨리 손상되는 것으로 나타났습니다.

큰 소음은 청력에 직접적인 영향을 주기 때문에 그에 대한 경각심을 항상 인지하고 있는 것이 좋습니다. 기술의 발전에도 난청 발생 현상의 책임이 없진 않지만, 생활 속 여러 방면에서 소음이 증가한 것에서도 일부 그 원인을 찾아볼 수 있습니다. 길거리 소음에서 비행기 소리, 가게에서 나오는 쾅쾅거리는 음악 소리 등 언젠가부터 조용한 순간, 평안한 공간을 찾기가 어려워졌기 때문입니다.

 

현대 기술로 인한 청력 손상

그렇다면 과연 현대의 어떤 기술로 인해 우리의 청력이 큰 영향을 받고 있는 것일까요? 주요 범인은 바로 많은 사람들이 애용하는 이어폰/헤드셋입니다. 종종 음악으로 주변 소리를 차단하기 위하여 음악의 볼륨을 높여 이어폰을 사용하기도 하는데, 이는 청력을 손상시키는 지름길입니다. 실제로, 여러 연구결과에서, 85dB이상의 볼륨으로 음악을 주기적으로 듣는 사람들의 65%가 영구적인 청력 손상을 입을 수 있다고 밝히고 있습니다. 뿐만 아니라, 음악 청취와 더불어 TV 보는 것과 유튜브 영상 청취도 너무 오랜 기간 사용할 경우 헤드셋과 동일하게 청력 손상 영향이 있는 것으로 밝혀졌습니다.

 

현대 사회의 난청

현대 사회에서 난청을 호소하는 사람들을 심심치 않게 찾아볼 수 있습니다. 난청은 이전에는 노년층들의 전유물로만 생각되어왔지만, 다양한 소음과 여러 가지 첨단 기술이 넘쳐나는 현대 사회에서는 나이에 상관없이 언제 어디서나, 그리고 누구에게나 일어날 수 있습니다. 그러므로, 우리 주변 소음 상황도 한 번쯤 점검해 볼 필요가 있습니다. 한 발자국 뒤로 물러서서 자신의 생활 환경 속에는 청력을 손상시킬만한 소음이나 습관이 없는지 살펴보시길 바랍니다.

 

젊은 세대 사이의 난청

요즘은 젊은 세대에서 90%가 넘는 많은 사람들이 일상적으로 이어폰/헤드셋을 사용하기 때문에, 그들의 앞선 세대보다 조기 난청 발생이 훨씬 더 빠르게 진행되고 있습니다. 난청은 성별에 관계없이 발생하기는 하나, 20대~40대 남성의 32%가 난청으로 인한 손상이 가장 큰 것으로 나타났습니다.

 

소음과 음악으로 인한 난청

소음과 음악으로 인한 난청은 스피커가 발명된 이래로 수 세대에 걸쳐서 이미 나타나고 있습니다. 음악 콘서트장은 물론이거니와, 멀리 가지 않아도 핸드폰으로 언제 어디서나 음악이나 영상을 청취할 수 있다 보니 어느덧 우리는 일상 속에서 음악을 떼어놓기가 어려워졌습니다. 사실, 소음성 난청은 매우 서서히 진행되기 때문에 난청이 급격히 악화되기 전까지는 그 진행 사실을 알아차리기가 매우 어렵습니다. 이로 인해 소음성 난청이 현대 사회 문제로 급부상하였고, 결코 쉽게 간과할 수 없는 문제로 자리잡게 되었습니다.

 

내 주위 소음을 감소시킬 수 있는 방법은 없을까요?

헤어 드라이기 소리, 공사장 소리, 지하철이나 버스 소리 등 도시 속 생활 소음은 우리 생활의 일부가 되었습니다. 이 때, 소음 소리를 낮춰주는 노이즈 캔슬링 등의 장치가 소음성 난청을 예방하고 마음의 평안을 찾는데 도움이 될 수 있습니다. 그렇다면 노이즈 캔슬링 장치는 어떠한 원리로 작동하는 것일까요? 간단히 말하자면, 노이즈 캔슬링 장치는 특정 소음을 상쇄시키는 특정 주파수를 발생시키는 장치입니다. 감소시키려는 소리보다 더 큰 소리를 만들어 내는 것과는 다른 전혀 의미로, 후자의 경우 청력을 오히려 더 손상시킬 수 있습니다.

청력 보호, 선택이 아닌 필수의 시대!

노화와 함께 청력이 감소하는 것은 자연스러운 현상입니다. 그러나 현대 사회에서는 이어폰/헤드셋이나 비디오 게임 등의 발달로 소음 노출이 빈번해지면서 청력 감소 현상이 가속화되고 있습니다. 그렇기 떄문에 건강한 청력을 가능한 오랫동안 유지하기 위해서는 언제, 어디서나 청력을 보호하는 것이 어느 떄보다 더욱 중요해졌습니다. 혹시 최근들어 소리가 잘 들리지 않거나 청력에 이상이 있다고 의심이 들 경우에는 가급적 빠른 시일 내에 청각 전문가와 상담해 보는 것이 좋습니다. 전문가와의 상담에서부터 난청의 원인을 파악하고 더 나아가 자신에게 맞는 적절하 치료 방법을 모색해 볼 수 있습니다.