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2020-01-06

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일시적인 난청 증상은 얼마나 지속될까요?

난청은 일반적으로 한 번 발생하면 영구적으로 지속되지만, 때때로 일정 기간이 지나면 그 증상이 사라지거나 치료되기도 합니다. 오늘은 일시적으로 발생한 난청에 대해 전반적인 설명을 드리겠습니다.

일시적인 난청은 왜 나타날까요?

일시적인 난청을 발생시키는 원인은 매우 다양합니다. 음악 소리가 매우 큰 콘서트장에 다녀온 후 발생할 수도 있고 또는 일상 생활 속에서 갑자기 발생할 수도 있습니다.

일시적인 난청의 주요 원인은 다음과 같습니다.

  • 중이염 : 중이염은 청력에 심각한 영향을 미칠 수 있습니다. 중이염은 보통 한쪽 귀에서 발생하지만 양쪽 귀 모두 영향을 받습니다. 염증에서 나오는 고름이 중이로 흘러나오면서 소리를 듣기 어려워질 수 있습니다.
  • 이구전색 (외이도 귀지막힘) : 귀지가 귀 안에 가득 쌓여 딱딱해진 것을 이구전색이라고 합니다. 이구전색이 되면 귀지가 제거되기 전까지 일시적인 난청 증상을 겪을 수 있습니다. 이 때 귀지 제거는 혼자 처리하거나 주변 사람들에게 도움을 요청할 경우 매우 위험할 수 있으므로 반드시 전문 의사에게 치료를 받아야 합니다. 귀지 대신 외부 물체가 귀 안 깊숙히 들어가 빠지지 않는 경우도 이구전색을 유발할 수 있습니다.
  • 두부 손상 : 최근에 교통사고 등으로 인해 머리를 다쳐도 일시적인 난청을 겪을 수 있습니다. 이 경우, 반드시 병원에서 머리와 청력 상태를 검진 받는 것이 좋습니다.
  • 큰 소음 노출 : 소음 노출은 오랜 시간에 걸쳐 감각신경성 난청을 발생시키기도 하지만, 단기간에 감각신경성 난청의 증상을 유발할 수도 있습니다. 보통 콘서트장이나 스포츠 경기장, 사격장 등 큰 소리에 노출되었을 때 발생합니다. 큰 소음으로 인한 난청을 겪고 있다면, 귀에 충분한 휴식을 취하고 빠른 시일 내 병원에서 검진받는 것을 권장합니다.
  • 외이도염 : 외이도염은 종종 바다나 수영장 등 물가에 다녀온 다음날 발생합니다. 귀에 물이 들어가도 일시적인 난청 증상을 겪을 수 있으며 항생제로 쉽게 치료 가능합니다.
  • 약물 중독 : 말라리아 치료제, 루프 이뇨제, 아스피린, 일부 발기부전제와 같은 특정 약물 역시 일시적인 난청을 유발할 수 있습니다. 증상이 사라질 때까지 다른 약물로 대체하는 것을 권장합니다.

 

일시적인 난청은 어떻게 치료할 수 있나요?

일시적인 난청은 가끔씩 증상이 스스로 사라지기도 하지만 가장 좋은 것은 병원에 가서 의사에게 검진받는 것입니다. 난청이 발생한 원인에 따라 치료 방법도 조금씩 달라지며 보통 아래와 같습니다.

  • 충분한 휴식 : 최근 큰 소음에 노출된 적이 있다면, 조용한 환경에서 휴식을 취하는 것이 가장 중요합니다. 휴식을 취하지 않고 계속 큰 소리를 듣는다면 청력에 영구적인 손상이 발생할 수도 있습니다.
  • 항생제 : 난청 증상이 염증에 기인한 것이라면 항생제를 투여하여 귀 속에 염증 증상을 개선시킬 수 있습니다. 귀 속에 찬 고름이나 액체가 밖으로 빠져나가면서 청력도 다시 예전처럼 회복됩니다.
  • 약물 복용 중단 : 청력에 영향을 미치는 약물을 복용 중이라면, 의사와의 상담을 통해 다른 치료제로 대체해야 할 수 있습니다. 이 때 약물 복용을 멈추면 청력 역시 다시 회복될 수 있습니다.
  • 귀 속 귀지/이물질 제거 : 귀 속에 외부 물질이 들어갔거나 혹은 귀지로 꽉 막힌 상태라면 그것을 제거하기 전까지 일시적 전도성 난청이 계속될 확률이 높습니다. 단, 귓속 이물질 제거 시 반드시 의약 전문가에게 도움을 받아야 안전합니다.

 

일시적인 난청이 있으면 어떤 증상을 보일 수 있나요?

일시적인 난청의 증상은 아래와 같습니다.

  • 한쪽 혹은 양쪽 귀에서 소리를 듣기 어려워집니다. 이때 난청의 정도는 경도에서 심도까지 나타날 수 있습니다.
  • 이명이 발생할 수 있습니다. 이명이란 귓가에 끊임없이 소리가 들리는 증상입니다. 이명 또한 한쪽 혹은 양쪽 귀에서 발생할 수 있으며 이명이 있으면 휴식이나 수면을 제대로 취하기가 어렵습니다.
  • 귀 안이 꽉 찬 느낌이 듭니다. 귀 안에 계속해서 압력이 가해지는 느낌으로 귀 안쪽에 액체나 귀지가 가득 찰 때 발생합니다.
  • 특정 소리나 목소리(여자 목소리, 자음, 아이들 목소리 등)를 듣는데 어려움이 생깁니다. 이렇게 난청이 있으면 특정 주파수를 듣는 것이 어려워지며 보통 고주파 소리부터 듣지 못하게 됩니다.
  • 대화를 따라가기가 어렵습니다. 이는 특히 많은 사람들이 있는 경우에 더 심한데 주위 소리와 사람 말소리의 분간이 어려워지기 때문에 대화에 참여하기 위해서는 매우 집중해야 합니다.
  • 어지러움을 호소합니다. 귀는 소리를 듣는 기관이기도 하지만 사람이 균형을 잘 잡을 수 있도록 하는 역할을 하기도 합니다. 귀에 문제가 생기면 균형 잡기가 어려워질 수 있고 더 나아가 어지럼증을 느낄 수 있습니다.

 

일시적인 난청은 얼마나 지속되나요?

일시적인 난청의 지속기간은 그 발생원인에 따라 조금씩 다릅니다. 하루 안에 그 증상이 사라질 수도 있고 혹은 몇 일 더 걸리기도 합니다. 가장 중요한 것은 갑자기 생긴 난청이 빨리 사라지기를 무작정 기다리는 것이 아니라, 조기에 병원 검진을 받는 것입니다. 만일 증상을 방치해 놓을 경우 일시적으로 발생한 난청은 심할 경우 영구적인 난청으로 악화될 수 있습니다.

 

일시적인 난청을 예방하려면 어떻게 해야 할까요?

난청을 예방하는 데 있어 가장 중요한 것은 시끄러운 소음을 피하는 것입니다. 평상시 청력을 보호하는 것이 일시적인 난청을 예방하는 데 도움이 됩니다. 시끄러운 소음이 있는 곳에서는 이어플러그를 착용하고, 정기적으로 귀 안을 깨끗이 하는 것 등 일상생활에서 청력을 보호하는 습관을 들이는 것이 좋습니다. 청력은 한 번 손상이 되면 다시 재생이 어렵기 때문에 건강한 청력을 갖고 있을 때 유지하는 것이 가장 좋습니다.

  • 이어플러그를 착용합니다. 콘서트 장이나 사격장, 스포츠 경기장 등 큰 소리가 있는 곳을 애써 피할 필요는 없습니다. 단지 갈 때 이어플러그를 착용하는 것만으로도 청력 보호에 도움이 됩니다.
  • 시끄러운 소리가 있는 곳에서는 머무는 시간을 미리 정합니다. 파티나 클럽안에서 나오는 커다란 음악은 청력에 매우 위협적이고 심각한 손상을 미칠 수 있습니다. 주변 환경의 소리 데시벨 정도에 따라 머무는 시간을 1~2시간 내로 조정하는 것이 좋습니다.
  • 충분한 휴식을 취합니다. 콘서트 장에 다녀왔거나 파티에서 재미있게 놀고 왔다면 이후에 음악이나 TV는 잠시 꺼두시는 것이 좋습니다. 귀가 휴식을 취할 수 있게 조용한 환경을 마련해 주세요.