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2019-10-16

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청력 건강 상식 #3 : 감각신경성 난청

감각신경성 난청이란 가장 자주 발생하는 난청 유형으로 이에 관해 다양한 연구가 이루어지고 있습니다. 오늘은 감각신경성 난청의 원인과 치료방법, 예방법까지 모두 알아 봅시다.

감각신경성 난청은 여러 가지 난청 유형 중에서 가장 흔한 유형입니다. 사실, 시력과 기억력처럼 우리의 청력 역시 시간이 지나며 서서히 감퇴하기 때문에 특정 연령대 이상의 사람들은 대부분 감각신경성 난청을 어느 정도 경험하게 됩니다.

 

감각신경성 난청이란 무엇인가요?

난청은 보통 소리 전달 과정에 문제가 생겨 발생하게 됩니다. 그 중 감각신경성 난청은 소리를 듣는 과정에서 중추적인 역할을 하는 달팽이관에 장애가 생겼을 때 발생합니다.

달팽이관은 아주 미세한 유모세포가 나란히 줄지어진 나선형 모양의 기관으로 소리가 귀 안으로 들어오면 달팽이관을 거치게 됩니다. 이 유모세포가 소리를 감지하여 소리의 크기나 주파수를 인지하고 그 후 뇌로 전달하면 비로소 소리로 인지하게 되는데 이 때 달팽이관 안의 유모세포가 닳거나 손상을 입으면 감각신경성 난청으로 이어지게 됩니다.

감각신경성 난청은 사람마다 그 증상이 다르게 나타날 수 있습니다. 어떤 사람들은 특정 주파수나 음성만 듣지 못하는 반면 다른 사람들은 소리를 아예 듣지 못하는 경우도 있습니다. 감각신경성 난청은 매우 서서히 진행되기 때문에 진단을 받기 전까지 상황을 인지하기가 어렵습니다. 그렇기 때문에 증상이 더 악화되기 전 조기에 증상을 알아차릴 수 있게 주기적인 청력 검사를 받는 것을 권장드립니다.

 

감각신경성 난청의 증상은 어떻게 나타나나요?

난청의 주요 증상은 청력의 감소입니다. 그러나 오랜 시간동안 난청을 겪어온 사람들은 자신의 청력이 감소하고 있다는 사실을 알아차리기 어렵습니다. 우리의 몸은 변화에 금새 적응하기 때문에 몸에 이상이 생겨도 긴 시간동안 이를 정상처럼 인지하게 됩니다. 난청의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 번잡한 곳이나 시끄러운 공간에서 소리를 듣기가 어렵습니다.
  • 소리가 작게 들립니다.
  • 특정 소리를 듣기 어렵습니다.
  • 대화 중 자음을 인지하기 어렵습니다.
  • TV나 라디오를 들을 때 다른 사람이 편안하게 느끼는 정도의 볼륨을 훨씬 초과하여 시청합니다.
  • 웅웅거리거나 윙윙거리는 소리의 이명이 나타납니다.

 

한편, 귀가 잘 들리지 않는 것만이 난청의 유일한 증상은 아닙니다. 난청을 겪는 사람들은 청력 상실 이외에도 다음과 같은 부작용을 겪을 수 있습니다.

  • 사회 생활 및 대화 상황을 회피하게 됩니다
  • 소리에 쉽게 당황하고 예민해집니다
  • 음악, TV, 라디오 등에서 재미를 느끼지 못합니다.
  • 주변을 인식하는 것이 어려워지기 때문에 불안감이나 피해망상을 겪게 됩니다
  • 이유없이 쉽게 피로를 느낍니다.

 

난청은 사람들이 보통 생각하는 것 이상으로 우리 몸에 훨씬 더 많은 영향을 미칩니다. 사실, 난청을 오랫동안 방치하게 되면 위의 부작용에 더해 심하면 우울증이나 기억력 감퇴까지 불러 일으킬 수 있습니다.

청각 전문가에게 정확한 진단을 받는 것이 난청 치료의 첫 번째 단계입니다. 실제로 난청을 치료받는 사람들은 대부분 소리를 더 잘 들을 수 있게 되는 것 뿐 아니라 그와 관련된 여러 다른 부작용도 함께 해결함으로써 이전보다 훨씬 더 향상된 삶의 질을 느끼고 있는 것으로 나타났습니다.

 

감각신경성 난청은 어떻게 치료하면 좋을까요?

대부분의 전도성 난청과는 달리, 감각신경성 난청은 수술이나 약물 등으로 치료가 어렵습니다. 그러나 치료가 아예 불가한 것은 아닙니다. 청각전문가와의 상담을 거쳐 정확한 진단을 통해 자신에게 맞는 치료 방법을 탐색해 볼 수 있습니다.

치료의 한 가지 방법은 보청기를 착용하는 것입니다. 보통 보청기에 관하여 부정적인 인식을 갖고 있지만 나날이 진보하는 기술력과 함께 보청기는 이제 난청의 가장 효과적인 치료방법 중 하나로 자리잡았습니다. 아직 건청인들의 청력을 똑같이 구현하기는 어렵지만 그럼에도 불구하고 시그니아와 같은 보청기 제조사들은 고객들에게 가장 본질적이고 자연스러운 소리를 제공하기 위하여 끊임없이 연구개발을 하고 있습니다.

시그니아가 세계 최초로 개발한 본인 목소리 처리 기술(OVP : Own Voice Processing)은 착용자들로 하여금 자신의 목소리를 어색하지 않고 좀 더 자연스럽게 들을 수 있도록 도와줍니다. 그리고 블루투스와 다이렉트 스트리밍과 같이 부가적으로 탑재되는 기술은 보청기 착용자들이 핸드폰과 TV 등 다른 기계에 좀 더 자유롭게 연결될 수 있도록 도와줍니다. 이전의 보청기가 크고 투박하다는 인식이 강했던 반면, 현재의 보청기는 기술력에 더해 디자인까지 발전하며 스타일리쉬한 아이템으로 그 이미지가 변화하고 있습니다.

 

감각신경성 난청의 원인은 무엇이고 예방법엔 어떤 것들이 있나요?

어렸을 때부터 청력을 보호하는 사람들은 나이가 들수록 감각신경성 난청을 겪을 확률이 더 낮은 것으로 보고된 반면, 건설현장이나 콘서트장 등 소음이 많은 장소에서 근무하는 사람들은 소음에의 노출로 인해 난청을 겪을 확률이 더 높은 것으로 나타났습니다. 그렇다면 감각신경성 난청을 예방할 수 있는 방법은 없을까요? 다행히도, 예방할 수 있는 방법이 존재합니다!

장기간 소음에 노출하는 것은 달팽이관의 기능을 저하시키며 감각신경성 난청을 발생시킵니다. 시끄러운 장소를 완전히 피해 다니는 것은 현실적으로 어렵기 때문에 소음이 많은 장소에서 청력을 보호하는 일이 매우 중요합니다. 클럽이나 콘서트장, 카레이싱 장소와 같이 큰 소음이 있는 상황에서는 이어플러그와 같은 청력 보호 장치를 착용할 수 있습니다. 또, 소음에 장시간 노출 후 충분한 시간을 갖는 것도 청력이 다시 회복되는데 큰 도움이 됩니다.

 

감각신경성 난청에 관하여 재미있게 글을 읽으셨다면, 시그니아 블로그에 게시된 다른 글도 유용한 도움이 될 것입니다. 앞으로도 난청, 청력 건강 및 보청기에 관한 흥미로운 글들이 올라오니 많은 관심 부탁드립니다! 😊