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2019-10-11

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청력 건강 상식 #2 : 혼합성 난청

혼합성 난청은 감각신경성 난청과 전도성 난청이 합쳐진 형태로 추가적인 검사과정 및 치료를 필요로 합니다. 오늘은 혼합성 난청에 대하여 자세히 알아봅시다!

감각신경성 난청과 전도성 난청은 각기 다른 종류이지만, 동시에 발생하기도 하며 이를 혼합성 난청이라고 부릅니다. 내이 및 외이 또는 중이의 복합적인 문제가 그 원인이 되며 치료 방법으로는 약물 복용, 수술, 보청기 또는 중이 임플란트 등이 있습니다.

(전도성 난청의 형태에 따라 치료 방법이 달라질 수 있습니다.)

 

혼합성 난청이란 무엇인가요?

앞서 말씀드렸듯이, 혼합성 난청이란 두 가지 형태의 난청이 동시에 나타나는 증상을 말합니다. 혼합성 난청을 가진 사람들은 감각신경성 난청과 전도성 난청 각각의 증상과는 또 다른 양상을 보이기 때문에 별도의 유형으로 구분됩니다.

 

혼합성 난청의 절반은 감각신경성 난청과 관련이 있습니다. 달팽이관은 소리를 전달하는 작은 유모세포로 가득찬 나선형 모양인데 이 유모세포가 손상이 되면 청력이 저하되며 특정 주파수 혹은 음역대를 관장하는 유모세포부터 서서히 망가지기 시작합니다. 이러한 형태의 난청은 대부분 치료가 불가하지만 보청기나 달팽이관 삽입술로 보완이 가능합니다.

 

혼합성 난청의 나머지 절반은 전도성 난청과 관련이 있습니다. 전도성 난청의 경우 그 원인이 좀 더 다양합니다. 보통 중이의 이충만감(귀에서 먹먹함이 느껴지는 현상)으로 소리의 전달 과정에 문제가 생긴 것인데 이충만감의 요인은 귀지같이 간단한 문제부터 종양, 외골증 등의 좀 더 심각한 문제까지 다양합니다. 이충만감이 사라지면 청력도 좀 더 개선되며, 난청 유발 원인에 따라 치료양상이 달라지게 됩니다.

 

혼합성 난청의 증상

혼합성 난청의 증상은 사람마다 그 양상이 다르게 나타납니다. 증상의 심각한 정도에 따라서 약간의 불편감만 가질 수도 있고 소리를 아예 듣지 못할 수도 있습니다.

 

혼합성 난청 중 감각신경성 난청의 증상은 다음과 같습니다.

  • 감각신경성 난청은 대개의 경우 양쪽 귀에서 발생합니다.
  • 시끄러운 공간에서 사람의 말소리를 따로 분리하여 듣는 것이 어렵습니다. 이를 칵테일파티(cocktail party) 효과라고 합니다.
  • 대화 중 자음과 같이 특정한 소리를 듣기 어렵습니다.
  • 귓가에 소리가 울리는 이명현상이 나타납니다.
  • 고주파 소리를 듣기 힘들어집니다.

 

한편, 전도성 난청은 다음과 같이 좀 더 신체적인 증상을 보입니다.

  • 한 쪽 청력이 다른 한 쪽 청력보다 떨어지는 편측 난청
  • 압력, 통증, 이충만감
  • 이상한 냄새 혹은 외이도에서 흐르는 액체 분비물
  • 자신의 목소리가 이상하게 들림

 

혼합성 난청을 치료하지 않고 오래 방치하게 되면 수많은 다른 부작용을 일으킬 수 있으며, 그 중 상당수가 정신적, 감정적인 문제입니다. 그러나 난청으로 불편함을 겪는 많은 사람들이 이러한 문제가 난청에 기인한단 사실을 모르는 경우가 많습니다.

  • 까칠해진 성격
  • 듣는 즐거움을 느끼지 못함(음악, 대화, 등)
  • 사회 생활 및 교류 회피
  • 고립감, 우울감
  • 정신적 피로감

 

위에 나열한 증상 중 감각신경성 및 전도성 난청에 모두 해당된다고 판단되면 혼합성 난청을 의심해 보아야 합니다.

 

혼합성 난청의 원인

우선, 감각신경성 난청을 유발하는 주요 원인은 바로 소음 노출입니다. 큰 소리에 장기간 노출되면 달팽이관에 손상이 가며 이로 인해 감각신경성 난청이 발생합니다. 그렇기 때문에 클럽이나 사격 장소와 같이 큰 소리가 나오는 장소에서는 가급적 주의하는 것이 좋습니다.

 

전도성 난청을 유발하는 원인에는 다음을 포함하여 수많은 요인이 존재합니다.

  • 외골증
  • 고막 손상
  • 종양
  • 염증
  • 귀지 막힘
  • 중이염으로 인해 고막에 물이 차는 현상
  • 외부 이물질

 

난청은 누구에게나 일어날 수 있지만, 평상시 청력을 보호하기 위해 노력한다면 난청 예방에 큰 도움이 될 수 있습니다. 콘서트나 클럽과 같이 시끄러운 장소에서는 이어플러그를 착용하고 소음이 심한 장소에서 근무한다면 항시 청력 보호장치를 착용하는 것이 감각신경성 난청을 예방하는 데 큰 도움이 됩니다. 전도성 난청의 경우, 완벽히 예방하기는 어렵지만 귀 안 물기를 깨끗이 제거하는 것이 염증이나 귀막힘 현상을 방지하고 그로 인한 난청을 예방하는 데 도움이 됩니다.

혼합성 난청의 치료방법

혼합성 난청은 두 가지의 난청이 혼합된 형태이기 때문에 각 증상에 알맞은 치료가 요구됩니다. 우선, 종합 청력 검사도로 정확한 진단을 통해 전도성 난청의 원인이 무엇인지 확인합니다. 종양이나 귀지로 인한 이충만감 현상을 겪는 사람들은 귀 안을 막는 물질을 제거할 수 있고, 염증이 있는 사람들은 항생제로 치료할 수 있습니다.

 

감각신경성 난청은 보통 영구적인 증상을 보이기 때문에 치료 방법이 좀 더 까다롭습니다 그러나 최신 출시되는 보청기는 현대의 첨단 기술을 탑재하여 착용자들에게 좀 더 편안한 청력 경험을 제공하며, 감각신경성 난청의 증상을 경감하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

 

 

난청이 발생하는 원인과 관계없이 중요한 것은 도움을 구하는 것입니다. Signia 블로그에서는 귀에 대한 난청에 관한 다양한 소식이 올라오니 앞으로도 많은 기대 부탁바랍니다! 😊