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2019-10-04

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청력 건강 상식 #1 : 전도성 난청

난청에는 크게 3 가지 종류가 있습니다. 전도성 난청, 감각신경성 난청, 혼합성 난청. 그 중 전도성 난청은 치료가 비교적 쉬운 유형입니다.

난청에는 여러 종류가 있는데 그 유형별로 원인과 나타나는 증상이 각기 다르기 때문에 그에 따라 필요한 치료방법도 달라집니다. 이러한 이유로, 종류에 따라 난청을 먼저 구분짓는 것이 중요합니다.

전도성 난청은 감각신경성 난청보다 드물게 나타나지만 누구에게나 발생할 수 있습니다. 대부분의 전도성 난청이 일시적인 증상을 보이며 또 완전한 치료가 가능하긴 하지만, 일부는 영구적인 청력 상실을 초래하기도 합니다.

전도성 난청의 증상과 치료를 알아보기 전에 그것이 정확히 무엇이며 어떻게 발생하는 지 먼저 살펴볼까요?

 

전도성 난청이란 무엇인가요?!

전도성 난청은 소리의 전달 경로 중 외이나 중이에 이상이 있어 내이까지 소리가 제대로 전달되지 않을 때 발생하는 난청의 한 유형입니다.

외이는 귓구멍과 외이도로 이루어지며, 중이는 수많은 작은 뼈들로 구성됩니다. 소리가 귀 안으로 들어와 외이와 중이를 거쳐 내이로 전달되고 이 곳에서 달팽이관이 소리를 진동시킵니다.

이러한 소리의 전달 경로에서 작은 한 부분에서라도 문제가 생기면 소리를 제대로 들을 수 없게 되는데 이를 전도성 난청이라고 합니다. 대부분의 전도성 난청은 중이염 혹은 귀지 막힘 현상으로 발생하지만, 그 밖의 다른 수많은 요인도 존재합니다.

 

전도성 난청은 왜 발생하나요?

 외이에서 발생할 수 있는 전도성 난청의 원인은 다음과 같습니다.

  • 귀지 막힘
  • 외이도염
  • 외골증 (내이 안 작은 뼈가 바깥쪽으로 돌출하며 성장하는 이상 증상)
  • 귀에 있는 이물질.

 

또한, 중이에 문제가 생겨도 전도성 난청으로 이어질 수 있습니다.

  • 중이염으로 인해 고막에 물이 차는 현상
  • 시끄러운 소음이나 부상, 급격한 고도 변화로 인한 고막 파열
  • 고실경화증 (고막이 두껍고 딱딱해지는 증상)
  • 비정상적인 중이의 성장 또는 종양
  • 중이 뼈 골절
  • 이경화증 (중이의 뼈가 굳어버리는 증상)

 

한편, 전도성 난청은 선천적으로도 발생할 수 있는데, 보통 소이증(귀의 발달이 덜 이루어져 귓바퀴가 정상보다 작은 것)이나 협착증(좁은 외이도)을 보이는 경우가 많습니다.

 

전도성 난청의 증상

 난청의 가장 뚜렷한 증상은 청력을 일부 혹은 완전히 상실한 것입니다. 전도성 난청의 경우 청력 손실 말고도 구체적인 증상이 몇 가지 더 있습니다.

  • 대화를 듣거나 이해하는 데 어려움을 겪음
  • 웅성거리는 소음
  • 불균형한 양쪽 청력
  • 한쪽 혹은 양쪽 귀의 통증
  • 균형 잡는 어려움
  • 자신의 목소리가 평상시보다 크거나 이상하게 느껴짐
  • 귀에서 흘러나오는 악취나는 액체 (전도성 난청의 전형적인 증상으로 주로 감염에 기인함)

 

전도성 난청, 치료는 어떻게 하나요?

 전도성 난청을 일으키는 요인에는 여러 가지가 있기 때문에 치료 방법 역시 다양합니다. 치료의 첫 번째 단계는 자신의 증상을 인지하고 정확한 진단을 받는 것이며 증상이 정확히 파악이 된 후에는 본격적인 치료를 진행할 수 있습니다. 주변의 이비인후과 혹은 청각 전문 센터를 방문하여 청각 검진을 받아볼 수 있습니다.

(가까이 위치한 청각 전문 센터를 찾고 싶다면 시그니아의 전국 센터 찾기 기능을 한 번 활용해 보세요!)

 대부분의 전도성 난청은 귀지 막힘이나 감염으로 인해 발생하는데, 겉보기에는 치료가 쉬워 보일 수 있어도, 오래 방치하거나 잘못 치료할 경우 문제가 심각해질 수 있습니다.

 

혹시 귀지 막힘으로 불편함을 겪고 있다면 혼자서 귀지를 제거하는 행동을 피해야 합니다. 섣부르게 행동하다가 귀지를 더 깊숙히 밀어 넣을 수도 있고 그 과정에서 고막에 상처를 낼 수도 있습니다.

한편, 중이염에 자주 걸리는 사람들은 치료 방법에 더욱 주의를 기울여야 하는데, 발생 주기가 짧은 중이염의 경우 치료가 비교적 쉽지만, 만성 중이염일 경우 외이도에 상처를 낼 수도 있습니다. 치료를 위해 의사와의 상담이 반드시 필요하며 염증을 완전히 없앨 수 있게 올바른 항생제로 치료받아야 합니다.

귀 속에 종양이나 뼈의 이상 성장 혹은 이상 돌출로 불편함을 겪는 사람들에게는 수술이 치료 방법이 될 수 있습니다.

보청기도 전도성 난청의 또 다른 치료방법입니다. 전도성 난청을 위한 보청기가 따로 존재하는데, 일반적인 보청기가 안정감을 줄 수 있는 반면, 골전도 보청기로 알려진 특수 보청기는 소리 전도에서 발생하는 문제를 효과적으로 경감시켜줄 수 있습니다.

이 보청기는 소리의 진동을 외이와 중이를 거치지 않고 달팽이관으로 직접 전달시키는 역할을 합니다. 수술로 치료할 수 없는 증상을 가진 사람들에게 이러한 특수 보청기는 제 기능을 하지 못하는 귀의 역할을 대신해 줄 수 있습니다.

 

 

난청이 발생하는 원인과 관계없이 중요한 것은 도움을 구하는 것입니다. Signia 블로그에서는 귀에 대한 난청에 관한 다양한 소식이 올라오니 앞으로도 많은 기대 부탁바랍니다! 😊